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商社パーソンCareer

高橋 雄大

Career

入社1年目〜
営業第一部配属。主にチタンの輸出入取引、三国間貿易などに携わる。
入社6年目〜
ニューヨーク駐在。伊藤忠商事(株)石炭部の現地法人に出向。米国サプライヤーとの取引拡大を図る。
入社8年目〜
伊藤忠メタルズ(株)の現地法人立ち上げに携わるとともに、伊藤忠商事と連携し、チタン以外の商材の新規開拓に取り組む。
入社10年目〜
日本帰国。非鉄原料グループで幅広い非鉄金属商材の営業に携わる。
入社16年目〜
非鉄原料グループ長に就任。組織マネジメントに携わるとともに、投資案件の発掘・実行なども推進。

さまざまな人との出会いや経験を通じて商社パーソンとしてのベースを築く

高校・大学とアメリカ留学の経験があったこともあり、グローバルな舞台で仕事がしたいと思い、商社への就職を決めました。入社後、まず取り扱ったのが「チタン」という金属でした。チタンはニッケルなどとともにレアメタルと呼ばれるもので、世界的に産出量の少ない希少性の高い金属の一つです。ですが、その用途は広く、航空機の機体や電力・プラント関連の装置、身近なところではメガネフレームやカメラに時計、ゴルフなどのスポーツ用品まで、さまざまな製品に使われています。私は入社後、主にサプライヤーからチタンを調達し、国内高炉メーカーで製造したチタン展伸材(板・コイルなど)を海外の需要家に輸出する業務に携わっていました。
ところで、新人として駆け回っていた頃、ある取引先の方に公私にわたって厳しく鍛えられたことを今でも覚えています。ある時などはアポイントを取ったにもかかわらず、会ってもらえないこともありましたね。これは面談に当たっての準備不足など、まだビジネスの基本を習得できていない私への叱咤激励という意味があったのだと思います。ただその方とは、その後も長くお付き合いさせていただきました。新人時代はさまざまな人との出会い、経験が私を育て、商社パーソンとしてキャリアのベースを作ってくれたのだと思います。

新たなビジネス開発に取り組んだニューヨーク駐在時代。商社ビジネスの醍醐味を経験

入社6年目の時に、ニューヨーク駐在を経験しました。当時、日本国内の高炉メーカーから発生するチタンスクラップを米国溶解メーカーにてスラブという板状の中間素材にするビジネスに携わっていました。そのインゴットメーカーが米国にあり、伊藤忠商事(株)石炭部の現地法人に出向することになりました。その後、当社の現地法人の立ち上げに携わるなど、結局4年半ほどニューヨークに滞在することになりました。ニューヨーク時代はチタン以外の商材にも携わるようになり、商売の幅が飛躍的に広がったと思います。とりわけ、新しい商材やサプライヤーの発掘、販売先(ユーザー)の開拓にも取り組みました。
例えば、交通系ICカードなどに使われるRFID(Radio Frequency ldentification)と呼ばれるID情報を埋め込んだタグがありますが、その部材となる「RFIDタグ用のエッチング回路製品」の米国でのユーザー開拓がそうです。私は開拓にとり組んだだけですが、現在は後任の方たちがそのビジネスで大きな成果を上げています。この時代は新規事業やサプライチェーンの構築、ユーザーの新規開拓など、新たなビジネスに挑戦した時代でした。それから、米国での駐在で痛感したことは、試験で英語の点数が高くても、それで即海外で仕事ができるわけではないという事でしたね。自分のビジネスの本質や仕組みを理解して意思疎通してこそお互いの理解が深まるという学びは、改めて目の前の仕事を大切にする契機になりました。

知れば知るほど奥深い商社ビジネス。世界各国の産業や暮らしを支える金属素材

2006年の帰国後も、チタン以外の非鉄金属も含め、さまざまな商材を扱うようになり、海外メーカーの輸入総代理店業務を行うなど、さらに商売の幅を広げていきました。その後2012年にグループ長になり、現在は組織マネジメントを勉強しています。グループ長としての役割は、グループ全体のマネジメントを行うとともに、若手社員の指導・育成という役割も担っています。また、投資案件の発掘・実行にも携わっており、トレードビジネスと共に海外の有力会社への事業投資も行っています。 最近では、当部でラオスの金属ケイ素メーカーであるラオ・シリコン社への投資を手掛け、国内の化学・金属メーカーを始めとして、欧米にも販売を展開しています。非鉄金属というビジネスは、学生の皆さんにはなかなかイメージしにくいと思いますが、実は生活の身近なところでも幅広く利用されていて、幅広い産業分野と接することができる仕事です。それだけに奥深く、知れば知るほど面白さが増し、夢中になっていきます。仕事の知識は入社してからでも覚えることができます。
当社への入社にあたって大切なことは一生懸命に取り組める姿勢を持っているかどうかだと思います。それから、人との出会い、交流を大事にできる人。商社パーソンとしてのキャリアは人との出会いが作ってくれるものです。私は会社の後輩たちにお客さんであれ、取引先であれ、社内であれ、とにかくどのような人からでも“可愛いがられる”存在になれと常に言っています。

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